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Etats-Unis, centre et sud, au pays du soleil


Poursuivons notre découverte des Etats-Unis avec le grand coin sud-est du pays. Pas moins de 13 états (Caroline du Nord et du Sud, Géorgie, Floride, Tennessee, Alabama, Mississippi, Missouri, Arkansas, Louisiane, Kansas, Oklahoma, Texas). Nous sommes dans les premières zones colonisées, les états y sont un peu plus petits que dans l'ouest. La célèbre vente de la Louisiane par la France comportait une zone bien plus étendue que juste l'état actuel, et allait quasiment jusqu'au Pacifique.


Texas: La loi à l'Ouest du Pecos : le juge Roy Bean

Parmi les grandes figures de l'Ouest, le juge Roy Bean (1825 - 1903), qui tenait ses séances dans son salon aux abords du Rio Grande au cœur du désert du Chihuahua, reste l'un des plus hauts en couleurs. Selon la légende, Roy Bean donna à son saloon et sa ville le nom de l'amour de sa vie, Lily Langtry, une actrice anglaise qu'il n'avait jamais rencontrée. S'instituant lui-même "la loi à l'Ouest du Pecos", l'histoire veut qu'il ait eu un ours pour animal de compagnie et ait envoyé des douzaines d'hommes à l'échafaud avec pour toute sentence "pendez-les d'abord, jugez-les plus tard". Plus généralement, la peine consistait à admirer son actrice préférée et consommer le montant de l'amende à son bar, lui-même étant le meilleur client de son bar… Un siècle et demi plus tard, les ruines du saloon de Langtry sont balayées par le vent du désert… et le tribunal le plus proche est toujours à plus de 50 miles de là.

Le Texas ce sont de grandes plaines à bétail… et à pétrole. L'état le plus grand du pays revendique haut et fort sa domination, un lieu où le folklore (rodéo, western, country) est encore très vivant associé à l'image mythique du cow-boy.

Côté équitation, attention. N'oubliez pas que le pays est avant tout producteur de pétrole. Eloignez-vous des grandes plaines et partez plutôt du côté des Chihuahua Mountains si vous voulez des paysages un peu plus variés. La proximité avec le Mexique rend la zone frontalière "animée", soyez prudents.

Kansas : Smallville, où a grandi Superman et celui de Dorothée du Magicien d'Oz. Le début des grandes plaines du middle-ouest, des fermes, des ranchs, le nom fait sans doute plus rêver que l'état lui-même.

Oklahoma : l'un des états les plus rigoristes du pays. Ici on combat fermement l'homosexualité, l'avortement, la théorie de l'évolution… C'est le pays de la prairie, des buissons. Les bisons, les tatous et les blaireaux sont encore présents. L'état fait partie de la région du "Dust Bowl", la sévère sécheresse des années 30 qui força de nombreux habitants à partir et donna ses lettres de noblesses à la littérature américaine. Souvenez-vous des Raisins de la Colère de Steinbeck…

Le Missouri est un État pivot lors des élections présidentielles américaines. Concentré de l'Amérique, ses votes correspondent généralement au vote national et sont donc un bon indicateur du résultat final. Son relief léger offre de jolis sentiers propices à la randonnée équestre.

Arkansas. Attention, le "s" final ne se prononce pas. L'état abrite un mastodonte économique : siège social de Wal-Mart premier employeur privé aux Etats-Unis avec 1,2 million de salariés et 1er groupe de distribution au monde.

La Louisiane revient souvent dans notre actualité lors de la saison des cyclones. C'est un état pauvre mais à la richesse musicale inouïe : cadien, créole, folk, country, rock, blues... C'est aussi le principal "producteur" de fruits de mer du pays. Ne ratez pas les crevettes, ce serait sacrilège.

Tennessee, le pays de David Crockett et du Jack Daniel's. C'est le pays du rock à Memphis et de la country à Nashville. Si vous n'allez pas écouter de la musique, inutile de vous arrêter dans cet état. C'est aussi un triste passé, de la création du Ku Klux Klan à l'assassinat de Martin Luther King… Et quitte à faire cliché, n'oubliez pas que c'est le pays du King : Elvis Presley est omniprésent et Graceland attire toujours autant de visiteurs. Mississippi, à la fois un des États les plus conservateurs et les plus pauvres du pays, il reste le 3ème producteur de coton. Son immense fleuve a vu partir des colons vers l'ouest et ses bateaux à aube n'ont pas fini de peupler nos images d'épinal. Allez faire un tour en bateau, c'est là que vous sentirez toute la lenteur de l'histoire de l'état.

L'Alabama et la Géorgie resteront à jamais associé à "Autant en emporte le vent". Ces deux états ont compté à eux seuls près d'1 million d'esclaves en 1860. La Géorgie est aussi le pays de Coca-Cola et de Martin Luther King. L'histoire du coton a tissé les racines de ces deux états et les vieilles maisons coloniales sont un vrai régal pour les yeux. Certaines vous accueillent à cheval, liez équitation et douceur de vivre du sud.

Les deux Carolines (Nord et Sud) abritent les Blue Ridge Mountains, les montagnes bleues qui forment la partie orientale des Appalaches. C'est en Caroline du Sud que sont nées les courses de Nascar. Amateurs de bolides, ne ratez pas la Darlington Raceway. Et si vous êtes plutôt golf, c'est le bon endroit (jamais eu envie d'aller galoper sur un green… ?)

La Floride est le paradis des retraités, avec son climat doux l'hiver et ses kilomètres de plages c'est un paradis pour les amoureux d'animaux (le célèbre lamantin). Parcs nationaux (Everglades), mangroves, récifs coraliens, c'est la destination vacances par excellence. Aussi surprenant que cela puisse paraître, la Floride a aussi son cowboy, le cowhunter. Ah oui, c'est là que vous trouverez le plus grand parc Disney du monde. Avec Hollywood et New York, la Floride est devenu le troisième grand centre cinématographique du pays, météo et absence d'impôts sur le revenu y sont bien sûr pour quelque chose.

En bref : si ces quelques lignes donnent l'impression d'une zone limitée, comparée à l'étendue du pays, encore une fois n'oubliez pas les distances. Cette "petite" zone représente plusieurs fois la France… Choisissez vos destinations soigneusement et limitez le kilométrage !



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